Ga naar de hoofdcontent Pijl naar rechts pictogram

Thomas van den Bliek, huisblogger 1/5, ArtEZ Business Centre

Product Design

Thomas van den Bliek, huisblogger 1/5, ArtEZ Business Centre

Introductie

Mijn naam is Thomas van den Bliek en ben een product ontwerper met een interesse in nieuwe technologieën. Met een fascinatie voor de transitie van een analoge naar een digitale wereld onderzoek ik de neveneffecten die deze nieuwe technologieën en systemen met zich meebrengen. Het digitale tijdperk dat frictieloos leven promoot bevragen en het menselijke aspect terugvinden door middel ontwerpvoorstellen.

Met welk project ben je afgestudeerd en licht dit toe?

Mijn afstudeercollectie ‘Objects for a Cashless Society’ duikt dieper in de digitalisering van de financiële en economische wereld. De verschuiving van fysieke naar digitale betalingen heeft als gevolg dat sociale en emotionele aspecten van gedrag en ideeën over waarde veranderen of zelfs verdwijnen. De fysieke ervaringen bij het uitwisselen van geld verandert in een gedigitaliseerde indirecte procedure waarbij het besef van waarde geen rol meer speelt. In mijn afstudeercollectie geef ik de digitale geldstroom een fysieke vorm waarbij mechaniek en idee van waarde tastbaar worden.

Gestures, interactions and rituals from Thomas van den Bliek on Vimeo.

Dit heb ik gedaan door alternatieve ontwerpvoorstellen te maken op het huidige pinsysteem waarmee we dagelijks betalen. Door er een fysieke en tastbare tussenlaag aan toe te voegen dienen de klanten een handeling te doen voordat de transactie geslaagd is. Als laatste ben ik gaan kijken hoe het mogelijk is om thuis je digitale geld op te slaan. Hieruit is het ontwerp voor de ‘Vessel’ ontstaan. Een keramische spaarpot die door middel van geluid weer volume geeft aan je inkomen. 

Objects for a Cashless Society photo by Juuke Schoorl
Objects for a Cashless Society photo by Juuke Schoorl

Wat verwachtte je toen je startte met je opleiding?

Toen ik 5 jaar geleden aan de opleiding begon (ik ben interim in januari 2019 afgestudeerd) ging ik ervan uit dat ik vier jaar later met een diploma in de hand op mijn eigen ontworpen stoel zou zitten. Niets blijkt minder waar. In de afgelopen jaren ben ik erg zoekende geweest waarin mijn interesses liggen. In de eerste twee jaar krijg je traditionele ontwerpopdrachten zoals het vormgeven van een kruk of een paar schoenen. In het derde jaar bij het vak Transition, onder leiding van Frank Kolkman, kwam ik in een kruisbestuiving terecht met studenten van graphic design en interaction design. Opeens kreeg ik mogelijkheden binnen het ontwerpvak te zien die mijn ogen deden openen. Dit heeft zich uiteindelijk doorgezet naar mijn huidige afstudeercollectie en interesse om hedendaagse technologie inzichtelijk te maken. 

Wat heb je geleerd en wat had je graag anders willen zien?

Tijdens mijn studietijd heb ik vooral geleerd waar mijn interesses liggen en wat ik als ontwerper zou willen bevragen. Het ontwerpveld is erg breed en verschuift continue. De studie zorgt ervoor dat je alle verschillende mogelijkheden te zien krijgt. Het is aan jezelf om hier je eigen rol in te vinden. Het docententeam helpt je daar bij. Ik ben nu een aantal maanden zelf bezig met freelance werk en dan besef je pas wat een luxe het was om een werkplaats als die op de academie tot je beschikking te hebben. Als ik terug kijk naar mijn jaren op de academie had ik graag gezien dat ik die speeltuin ook optimaal benutte.

Welk advies zou je graag aan studenten willen meegeven die nu met hun opleiding starten?

Kijk goed om je heen, vindt die interesse die je stimuleert om verder te gaan met dit vak. Het is fijn om een richtlijn te hebben maar gebruik de jaren op de kunstacademie ook als speeltuin om te ontdekken wat je drijfveer is. Ik heb het meeste geleerd uit de opdrachten die fataal mis gingen. Door veel uit te proberen kom je er vanzelf wel achter wat bij je past.

Switches (material research) from Thomas van den Bliek on Vimeo.

 

Wat zijn je plannen voor aankomend jaar?

Omdat ik interim ben afgestudeerd, in januari 2019, ben ik al een paar maanden bezig om als freelance ontwerper rond te komen. Dit wil ik het komend jaar door gaan zetten in combinatie met een parttime baan om de vaste lasten te kunnen bekostigen. In november krijgen Bram de Groot (afgestudeerd interaction designer) en ik de sleutel voor een studioruimte op Arnhems Buiten. We zullen hier individueel, maar ook vast samen aan projecten gaan werken. November wordt een drukke maand want dan ga ik als alumni mee naar Kyoto, Japan. Samen met 3dejaars studenten product design en interaction design gaat het Transition project dit jaar een workshop volgen aan Kyoto Institute of Technology. Hier later meer over…

Hoe kijk je tegen ondernemen aan, en wat betekent het voor jou en je werk?

Ondernemen is iets waar je op de academie geen les in krijgt. Het is iets dat ik gaandeweg leer, soms op de harde manier. Het zorgt ervoor dat ik realistisch moet kijken naar de opdrachten die ik aanneem. Hoeveel tijd ben ik er aan kwijt, wat levert het me op, sluit het aan bij het werk waarbij ik me vertrouwt voel? Opdrachtgevers vallen niet meer te vergelijken met docenten en je moet zo efficiënt mogelijk je tijd besteden. Waar je op de academie nog vrij was en kon falen kost je dat als freelancer geld of opdrachten. Aan de andere kant vindt ik het inspirerend om te zien hoe net afgestudeerde ontwerpers van ArtEZ elkaar opzoeken om opdrachten tot een eindresultaat te brengen. De sfeer en de gunfactor naar elkaar maakt het daarom ook weer erg bevredigend. 

Waar zou je graag willen staan over vijf jaar? (ambities, dromen, vergezichten)

Na mijn afstuderen in januari 2019 ben ik vrijwel direct aan de slag gegaan als freelance ontwerper en heb me ingeschreven bij de Kamer van Koophandel. Ik merk dat ik nog graag meer ervaring wil opdoen door middel van een master of het werken bij verschillende bedrijven of studio’s. Uiteindelijk zou ik al deze bagage in willen zetten om me fulltime te kunnen focussen op een eigen studio in product vormgeving.

Tangible Pin Terminals from Thomas van den Bliek on Vimeo.

 

 


Thomas van den Bliek

I’m a product designer with an interest in new technologies. My fascination for the transition from an analog to a digital world has led me to explore the byproducts that emerge with these new technologies and systems. I want to question the frictionless life that the digital era promotes and recover the human aspect through design propositions.

Website