Ga naar de hoofdcontent Pijl naar rechts pictogram

De waarheid van de tong

  • Beeldende Kunst

Elk jaar brengt het magazine Metropolis M een Graduation Special uit, met daarin werk van verschillende alumni die afstudeerden als beeldend kunstenaar. Lesse Melijn van der Veer studeerde af aan BEAR Fine Art en is één van de alumni die in de special staat. Metropolis M stelde de kunstenaar de vraag: "Wat is het verhaal achter je werk?"

Lesse Melijn van der Veer, 'The Tongue Truth'
Lesse Melijn van der Veer, 'The Tongue Truth'

Voor hun afstudeerwerk The Tongue Truth ging Lesse Melijn van der Veer het afgelopen jaar langs bij mensen thuis om hun tong in kaart te brengen. De tong, die hen ‘de ziel van het lichaam’ noemt, zit volgens de kunstenaar niet alleen in de mond, maar loopt helemaal door tot de anus. Die tunnel door het lichaam legt Van der Veer vast. In gesprek met diens testpersoon bepaalt hen de locaties van organen als de maag, de slokdarm en de dikke darm. De kunstenaar volgt de lijn zorgvuldig met een verfkwast, direct op het lichaam, en maakt er vervolgens afdrukken van. ‘Ik ga samen met mensen op zoek naar hun maag’, vertelt Van der Veer. ‘Waar zit die? Hoe lopen de darmen? Waarom denken we dat ze zo lopen, voelen we dat of is dat ons verteld?’

De kunstenaar organiseert ook ‘tongtrainingen’ met als doel mensen zelf te laten ervaren hoe hun tong werkt. De trainingen zijn erop gericht deelnemers een beter gevoel te krijgen voor wat de tong wil. En de tong wil veel: ‘De ziel wil het liefst zoveel mogelijk proeven, aanraken en zoenen’, aldus Van der Veer.

Op de tegelvloer is ‘de grote ontsnapping’ van de tong afgebeeld. Vier lichamen zijn met blauwe lijnen zwevend afgebeeld, inclusief rondslingerende tongen. Met de tongtrainingen wil de kunstenaar bezoekers leren hun tong de ruimte te geven maar niet volledig te laten ontsnappen, zoals in deze schilderingen gebeurt: ‘Het gaat om de balans.’

Naast de afdrukken, tegelvloer en twee grote lappen stof waarop eveneens de tongtunnel is afgebeeld, maakte Van der Veer een ‘tongtoilet’: een vezelige, witgeschilderde constructie op hoge poten, die bezoekers uitnodigt om op grote hoogte hun behoefte te doen, die vervolgens door een transparante buis naar beneden valt. Hoewel het tongtoilet in deze presentatie niet gebruikt wordt, hoopt Van der Veer tijdens een volgende presentatie van het werk, de drol – rijk aan voedingsstoffen en goed voor de bodem – écht te kunnen vieren.

Al deze afzonderlijke werken moet je zien als ‘gedichtjes die deel uitmaken van één dichtbundel’, vertelt Van der Veer. Samen verkondigen ze de ‘waarheid van de tong’ – tevens de titel van het werk. Het is aan de bezoeker of zij die waarheid wil geloven.

Auteur: Marsha Bruinen, schrijver over kunst en filosofie en webredacteur bij Metropolis M.